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蛟龙深潜器将考察南海冷泉区 测试长基线定位

“蛟龙”重点作业无人探察的南海冷泉区资料图:蛟龙号日前在江阴港装上母船“蛟龙”母船今天停泊厦门避风,船上的科学家们没有闲着。他们装配和检测仪器,确保出海时能最快地投入工作。南海有一片不为人了解的地带——冷泉区,那里将是“蛟龙”本航段作业的重点。科学家们将在那里下潜,探察那里的神奇。“宽阔的洋面其实是贫瘠的,像沙漠一样,生物量不大。但冷泉区很特殊。”香港浸会大学的海洋生物学家邱建文在船上告诉记者,冷泉生物是一个独特的群落,完全不同于海洋表面依靠光合作用生存的生物群。讲到深海生物群,许多人都熟悉的两个名词是冷泉和热泉。但这两者的英文名并不相似,热泉的英文直译过来是“排热水的孔”。而冷泉的英文是“cold seep”,意思是“冷的,渗出的泉眼”。冷泉其实温度并不低于周边海水,往往还要更高一点。它渗出的东西是甲烷。而此处最关键的生物,是可以吃甲烷的“古菌”。船上研究生物地球化学的科学家杨群慧告诉记者,古菌不是细菌,而是另一个古老的生物分支。冷泉附近的古菌可以吃掉甲烷,同时生成碳酸氢离子,以及硫化氢。这个生化过程不仅支撑了一个别处没有的生物链,也造就了特殊的沉积岩石种类。杨群慧和船上其他关注地质变迁的科学家,将会通过分析沉积物样品的生化特性,来还原漫长的沉积过程的真相。南海冷泉区吸引地质学家和生物学家,是因为它的奥秘还基本没有被人揭开。邱建文给记者看了一张冷泉地图,二十多年来,全世界各海域发现了几十个冷泉。在中国,已发现的冷泉只有一处,就在南海的东北部。(有趣的是,在中国的陆地上,发现有三个古代冷泉遗迹。)邱建文和船上另外一位生物学家李新正,期望在南海冷泉区发现新的物种,以及物种共生的独特方式。中国已经在南海深海做过不少次常规取样。但发现这个冷泉区还是近年的事情,科学家下潜到这个冷泉区则从未有过。杨群慧告诉记者,目前她所知道的南海冷泉区的取样有两次,一次是台湾科学家使用海底机器人取样,也拍摄到了丰富的冷泉生物群;还有一次是中国的科考钻探船得到完整的柱形沉积物样本,其中有冷泉特征的碳酸岩,还有弥散分布的水合物。“生物学方面,台湾这次下潜一直没有发表正式的论文,不知道他们得到了什么样的成果。”邱建文说,因此如果蛟龙下潜能够取到冷泉生物,很可能会是这方面的首次发现。“南海冷泉的生物,或许跟北太平洋相似;但也不一定,因为海底地形的阻隔,南海相对孤立,深海水体跟太平洋交流不多。”邱建文表示,南海冷泉如果有丰富的生物多样性,就有很大的保护价值。记者今天在船上了解到,厦门避风期间“蛟龙”进行了逃生演练,对内部的维生系统做了维护和检测。而长基线定位系统也在进一步测试。船上的气象预报员孙虎林告诉记者,昨天和今天是风浪的高峰期,明天将减弱。“蛟龙”母船可能在明天出发,再赴南海深处。