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爱尔兰和英国签订短期签证互免协议 中国公民受益

  爱尔兰和英国6日签订一项具有里程碑意义的两国短期签证互免协议,允许来自中国、印度、俄罗斯等非欧盟国家的游客和商务人员使用一份签证在两个岛国穿行无阻。

  爱尔兰司法部长弗朗西丝・菲茨杰拉德说,爱尔兰和英国实施短期签证互免政策,中国将是第一批受益国,中国公民从本月底起就将享受到该政策带来的便利。印度是第二批受益国。预计到明年年底该政策将适用于所有非欧盟国家公民。

  从2011年7月至今,爱尔兰实施了一项签证便利政策,给予包括中国、俄罗斯、印度在内的14个国家公民经由英国短期来爱尔兰免签证待遇。但政策同时规定,如果这些国家公民经由爱尔兰短期前往英国,仍需要办理英国签证。

  爱尔兰和英国是欧盟成员,但并不属于申根区。爱尔兰和英国此时推出新的签证政策,目的是在爱尔兰和英国之间建立一个“迷你申根区”,以便让非欧盟国家的游客和商务人员能在两国间自由出入。

  由于经济持续低迷,爱尔兰和英国接待欧盟国家游客数量呈连年下降趋势。近来,两国相继放宽或简化对非欧盟国家的签证政策,以便吸引更多非欧盟国家公民来两国观光旅游。其中,吸引来自中国的游客,是爱尔兰和英国实施新的签证便利政策最希望达到的目标。(记者熊思浩)