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新西兰移民突破40% 新移民选举参与度下降引探讨

  中新网4月3日电 据新西兰天维网报道,作为一个移民国家,新西兰敞开怀抱拥抱着来自世界各国、不同种族的居民,经济因为移民而被提振,文化也逐渐更为多元,但由此带来的政治问题也日渐凸显――此前的研究调查显示,对于民主政治议题,新西兰移民的参与度并不高,长此以往,这是否会冲淡新西兰的“民主”特性,而移民的涌入又是否是新西兰整体选举参与度下降的主要原因?英文先驱报就刊发了梅西大学人文与社会科学院院长Paul Spoonley教授的专栏文章。

  全文如下:

  2013年人口普查数据坐实了不断膨胀的移民人口对新西兰尤其是奥克兰的重要影响。如今,新西兰的移民人口已经占到总人口的1/4,在奥克兰,移民人口比例更高达40%。与移民人口数量同时变化着的,还有移民的来源国――最新统计数据显示,长期高居移民来源国榜首的英国已被中国和印度赶超,如今新西兰存有的少数族裔数量更是多达230个。总的来说,在新西兰,亚裔人口数量已近12%,23%的新西兰居民都自我认定为亚裔。

  面对如此多元化的族裔和社区居民,我们的政治体系该如何应对?他们会受到鼓舞,参与选举吗?

  这个问题的答案显然复杂而多元,但也并非无据可循。

  此前,新西兰综合社会调查(New Zealand General Social Survey)曾对居民是否在2011年参与大选投票而进行调查。调查结果显示,新西兰欧裔/白人的未投票人数比例为17%,毛利裔的未投票人口比例为27%,太平洋岛裔的未投票人口比例为18%,亚裔居民的未投票比例则高达35%。

  在那些在奥克兰居住时间低于5年的移民族群中,60%的人未参与选举投票。但在长期移民中,这一数字则降至14%。

  选举委员会进行的一项调查结果显示,如今,亚裔居民对选举投票的“冷感”仅次于青年族群。

  另外一项可供参考的调查结果是新西兰纵向移民调查(Longitudinal Immigrant Survey:NZ),调查结果显示,新西兰的印度和韩国居民投票参与意向较高,分别为91%和87%,仅次于英国移民的93%,中国移民的选举参与意向则相对较低,仅为77%。

  不过,真实参与投票的数字又是另一回事儿了――事实上,仅有过半中国和韩国移民投出了自己的选票,印度移民的投票率则为2/3,而英国移民的投票率也不过只有55%。

  种种数据表明,新西兰应当鼓励更多移民,尤其是新移民参与投票。需要强调的是,在新西兰,主要拥有了永久居留权,就被赋予了投票的权利,参与投票,并非公民的“专利”。

  在这方面,各种组织和社区应当承担起最为主要的责任。而选举委员会更应当在鼓励移民参与选举活动上发挥更为重要的作用。在过去数年间,选举委员会已经对此采取多项措施,但现实数据证明,还有更多工作要做。

  那么,政党方面的表现呢?众所周知,如果能够吸引到足够移民和少数族裔的投票,将很可能彻底改变选举的结果。尤其是在奥克兰。从候选人的选择、对少数族裔/移民媒体运用,对社区活动的参与等,都明确表现出参选政党对少数族裔群体的兴趣日渐浓厚――当然,这一表现是否足够,就又是另一回事儿了。

  再来说说媒体在政治议题上的角色吧,开辟一个论坛,让大家参与讨论与自身相关、感兴趣的问题,会是提高他们对选举参与度的有效方法吗?这么做的阻力之一,是伴随着代表其族裔群体的少数族裔媒体不断增多,新西兰已经出现了主流媒体和移民/少数族裔媒体之间的分野。需要关注的是,这些媒体到底对居民的投票兴趣和参与率上起到了怎样的作用。在我看来,某些媒体的表现很棒,但有些则基本不作为,甚至有些媒体还会歪曲某些议题和政治观点。

  最后说说社区居民本身。显然,他们也有着敦促自己投身选举活动的责任。种种迹象显示,不少社区群体在这方面的表现非常活跃,例如台湾地区的移民。早在1996年,新西兰的台湾移民就开始广泛参与大选投票,并持续举办选前集会和研讨会,此外,他们还会积极寻找合适的参政候选人。

  鉴于移民对新西兰的影响越来越大,鼓励他们以投票者、评论者甚至是候选人的的身份积极参与政治议程,无疑显得至关重要。无论大家如何批判投票制度,它始终是民主进程的核心。